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IETF及其技术标准制定过程
2002年07月25日 10:10作者:
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IETF主席 Harald Alvestrand

谢谢大家。首先我从IETF的历史开始给大家介绍一下IETF的情况。

  IETF史创于1986年,是世界上做互联网方面技术标准的组织。而在此之前,Internet的活动已经进行了15年。最初,IETF的活动比较有组织,第一次会议有13个人参加,全部都是美国搞技术研究的人,当时IETF的会议也主要讨论技术研究。自从IETF成立以来,Internet发生了巨大的变化,它已经不再仅仅是一个美国研究性质的组织,而Internet来参加会议的人也是全球性的,来自各个行业,有做研究的,有设备厂家,有服务提供商,有政府,有教育部门,也有用户。还可以看到,1996年来自美国的IETF参会者占大多数,到了1999年7月份美国参会的人已经不占大多数,而最近一次在日本开的IETF会议,美国参会者仅占30%,有40%来自日本。

  IETF体系结构分为三类,一个是互联网架构委员会(IAB),第二个是互联网工程指导委员会(IESG),第三个是在八个领域里面的工作组(Working Group)。标准制定工作具体由工作组承担。IAB成员由IETF参会人员选出,主要是监管各个工作组的工作状况,它必须非常认真的考虑Internet是什么,它正在发生什么变化以及我们需要它做些什么等问题。比如说我们目前要研究的问题就有我们怎么样使用Internet,让其持续稳定的运作而不受到人们人为的破坏,特别是当有些人故意对Internet施虐的时候。

  下面讲互联网工程指导委员会(IESG),这也是我要重点花时间讲的。这个小组主要的职责是接收各个工作组的报告,对他们的工作进行审查,然后对他们提出的各种各样的标准、各种各样的建议提出指导性的意见,甚至从工作的方向上、质量上和程序上给予一定的指导。

  现在移动通讯是一个越来越重要的课题,如GGPP,怎么能够很快的促进它的成长,同时保证Internet技术的连贯性,还有很多技术上的难题,确实是我们非常关注的。工作组分成八个领域,分别是Internet路由、传输、应用领域等等。这个分法多少有点按就像我们通常想的所谓的协议层次结构而分。同时它与通讯的各项协议也是垂直关系。

  IETF基本上不太涉及应用领域,但仍设立了一个应用领域。另外凡是没有归到我们刚才前面说的那些领域的研究课题,都把它归至此类。我们实际上有上百个工作组,这里是真正完成工作的地方。比如说Ipv4工作组,我们的关注点就是使它能够像以前一样继续工作而不出问题。现在我们在做Ipv6,我们已经知道IPV6是什么,故工作重点在于现阶段如何将之推广并应用。移动通讯我们过去已经积累了一些知识,但过去积累的知识是不够的,我们还要把它和互联网很好的结合起来,使它真正的能够做到在任何时间、任何地点有效地运作。最终我们是想使Internet成为一个真正有用、有价值、好用,且安全的工具而不是一个玩具。

  刚才是分别介绍了各个组织的情况,以及IETF工作的一些原理性的东西。但需要重点说明的是,参加IETF会议的人员都是个人代表,而不代表任何组织、公司、学校、政府部门等,他们仅代表他自己。这就意味着有参会成员之间的交流是个人与个人的。比如说我在一个工作组里边,如果我希望和另外一个工作组的成员交谈的话,则不需通过工作组组长便可开展组际交流。我们的主要原则就是在IETF里不信任国王、总统和投票表决,而只相信统一的共识和真正能运作的代码。

  这就是说如果有一个代码无法有效运作,则它无法成为标准。即使我是IETF的主席,也无特权使这一标准得到通过。再举个例子,如果我仅为一名技术人员,但发现了真正的错误原因,只要我讲出来,则可驳倒会议室里的其他250个工程技术人员。在这里,只注重事实,投票表决是没有意义的。

  当然,共识的大意可以指发生意见分歧时,如果一人是错的,其他人可以继续讨论,就是说一个人不一定可以否决一切。来参加IETF是从组织、公司、政府等等部门来的,他们来的原因就是他们能够从中受益,但任何人都没有控制这个组织的权利,但都可对这个组织做出贡献。我们大家参加IETF,共同使IETF变得非常强有力,越多人参加,IETF乃至Internet就会越强有力,最终会令大家受益。厂家能够卖更多的产品,用户能得到价钱更便宜,质量又更高的产品,整个Internet就会做得更好。

  讲了基本原则以后下面讲一些细节。

  IETF产生两种文件,一个叫做Internet Draft,即"互联网草案",第二个是叫RFC,它的名字来源是历史原因的,原来是叫意见征求书,现在它的名字实际上和它的内容并不一致。

  Internet Draft任何人都可以提交,没有任何特殊限制,而且其他的成员也可以对它采取一个无所谓的态度,而IETF的一些很多重要的文件都是从这个Draft开始。需要说明的是,仅仅为成为Internet Draft毫无意义。Internet Draft实际上有几个用途,有一些提交上来变成RFC,有些提出来讨论,有一些拿出来就想发表一些文章。

  RFC更为正式,而且它历史上都是存档的,它的存在一般来讲,被批准出台以后,它的内容不做改变。RFC也有好多种,第一个就是它是一种标准,第二个它是一种试验性的,RFC无非是说我们在一起想做这样一件事情,尝试一下,还一个就是文献历史性的,这个是记录了我们曾经做过一件事情是错误的,或者是不工作的。再有一种就是叫做介绍性信息,其实里边什么内容都有,相当有一部分在开些玩笑,里面有很多很有趣的东西,你们应该花些时间看看。

  作为标准的RFC又分为几种,第一种是提议性的,就是说建议采用这个作为一个方案摆出来,Draft是已经有一部分在用了,希望被采用为正式的标准,还有一种就是完全被认可的标准,这种是大家都在用,而且是不应该改变的。还有一种就是现在的最佳实践法,它相当于一种介绍。这些文件产生的过程是一种从下往上的过程,而不是从上往下,也就是说不是一个由主席,或者由工作组负责人的给一个指令,说是要做什么,要做什么,而是有下边自发的提出,然后在工作组里边讨论,讨论了以后再交给刚才说的工程指导委员会进行审查。但是工程指导委员会只做审查不做修改,修改还是要打回到工作组来做。IETF工作组文件的产生就是任何人都可以来参加会议,任何人都可以提议,然后他和别人进行讨论,大家形成了一个共识就可以产出这样的文件。

  我想我应该讲到这儿该停止了,我下面讲IETF的宗旨就是要任何人都可以来参加,并给予贡献。它的东西是任何人都可以看,它是一个公开的组织,只有这样才能使IETF变得对大家很有用的组织,只有这样才能使整个Internet变成非常有用的工具。
谢谢。



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